Things to do in New Orleans

New Orleans is one of America’s most beautiful cities. Here’s a summary of things to do in The Big Easy with an eye on safety.

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If you fly into New Orleans, the safest way to get to the centre is taking a cab. The city has just started implementing Uber, but a normal cab into the centre is much cheaper: about $35 against Uber’s $75.

As a girl on my own, I was advised to stick to the French Quarter and to use taxis even for short trips at night. Apparently, streets get either really messy or really quiet and, although it doesn’t always happen, it’s better to prevent any attack by taking a ride.

My first host in New York suggested I shouldn’t couchsurf here in the Big Easy, so I booked the cheapest inn I could find on the Hostelworld app. It’s called Creole Inn, it costs $65 per night and it’s a beautiful old building offering all the comforts. It’s the historic Marigny district, opposite the French Quarter.

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According to the locals, Marigny is NOLA’s up-and-coming area, where rents are going up and everyone wants a place. The Frenchmen Street’s nightlife is what Bourbon Street used to be like in the 70s: a bit like Shoreditch.

My advice to perfectly take in the beauty of the French Quarter is to access it through the characteristic French Market on North Peters Street, which has a special selection of typical food as well as a Flea Market.

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This way, by going straight ahead you will get to the marvellous Jackson Square, full of horse-drawn carriages, street artists and performers. Here you can enter the towering St. Louis Cathedral and the three buildings that make up the Louisiana State Museum, which documents the state’s history throughout the century from native Americans to colonialism, from the Civil War to Mardi Gras and Hurricane Katrina.

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Katrina has left its mark on The Big Easy. Many buildings are still run-down and poverty and begging are widespread. Katrina has increased the inequality between whites and blacks in New Orleans and many citizens will tell you of an “eerie” post-hurricane city where “not even the birds would chime”. The Louisiana State Museum’s exhibition explains the disaster thoroughly and so do all passer-bys.

The architecture in New Orleans is beautiful. Creole cottages, townhouses and “shotgun houses” – where you can aim with your gun well through the door – are what makes the Big Easy so special. What’s even more interesting is that, just by wandering around the French Quarter, the locals will stop you, talk to you and explain you some of the history of the town.

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There are some buildings you just can’t miss: Preservation Hall, a beautiful Jazz theatre; Napoleon House, where apparently the New Orleans mayor hosted Napoleon during his exile; the Lafitte’s Blacksmith Shop, one of the US’ oldest bars.

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However, you can’t say to have lived a true NOLA experience if you haven’t seen some live music. Sure, the city’s packed with street musicians throughout the day, but it really comes alive at night. Head down to Frenchmen Street’s The Spotted Cat Music Club or the Snug Harbor Jazz Bistro and enjoy some true New Orleans jazzy tunes, or try Bourbon Street’s Maison Bourbon.

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Three more aspects contribute to this city’s unique character: the Marijuana shops, legal here in Louisiana; the vodoo shops, proof of the state’s old traditions; and the creole and cajun cuisines, which you can read about in my next post.

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Pictures: Carolina Are

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New Orleans è una delle cittá più particolari d’America. Eccovi qualche consiglio per godervela in sicurezza.

Se arrivate a New Orleans in aereo, il modo più sicuro ed economico per raggiungere il centro é il taxi. Nonostante i tassisti della cittá si siano appena iscritti alla app Uber, é molto più economico prendere un taxi normale, che costa 35 dollari invece dei 75 dell’app.

Essendo una ragazza in giro da sola, mi é stato consigliato di prendere un taxi di notte anche per tragitti di pochi minuti a piedi. A quanto pare le strade sono o deserte o troppo affollate ed é meglio evitare rischi.

Il mio anfitrione di New York mi ha sconsigliato il couchsurfing a New Orleans, quindi ho prenotato una piccola locanda – la più economica e la più vicina al French Quarter che son riuscita a trovare – nello storico distretto di Marigny. Costa $65 a notte ed offre tutti i comfort.

Marigny é la nuova zona in via di sviluppo di New Orleans: tutti vogliono trasferirsi lí e gli affitti cominciano a salire. Frenchmen Street é per la vita notturna quello che Bourbon Street era negli anni ’70: un po’ come Shoreditch a Londra.

Il modo migliore per arrivare in centro secondo me é attraverso il mercato francese di North Peters Street, caratteristico per le numerose bancarelle di specialitá della zona e per il mercato delle pulci.

Da qui, a piedi si può arrivare a Jackson Square, piena di artisti e musicisti di strada e di carrozze coi cavalli. A Jackson Square ci sono anche la meravigliosa cattedrale di St. Louis e i tre edifici del Louisiana State Museum, con mostre sulla storia dello stato sudista a partire dagli indiani d’America passando per il colonialismo, la Guerra Civile, il Carnevale e l’uragano Katrina.

Katrina ha segnato New Orleans. Edifici distrutti e abbandonati sono ancora visibili ovunque. La povertá e la disuguaglianza tra bianchi e neri, che sono spesso mendicanti, qui domina. I passanti – gentilissimi, vi fermano addirittura per strada per salutarvi, conoscervi e spiegarvi la storia della cittá – vi parleranno di una New Orleans “deserta ed inquietante” dove “neanche gli uccelli cantavano”.

New Orleans é famosa per la sua architettura coloniale. Cottage e palazzi creoli, bassi e colorati, insieme a “case da fucile” dalle quali é facile mirare dalla finestra, dominano la cittá.

Non dimenticate di passare da: Preservation Hall, un’antica sala di concerti jazz; Napoleon House, dove si narra che l’allora sindaco di New Orleans abbia ospitato Bonaparte in esilio; il Lafitte Blacksmith Shop, uno dei più antichi bar d’America.

Non potete dire di aver vissuto la vera NOLA senza una serata di jazz. La musica che si sente ad ogni angolo non é abbastanza: passate una serata a Frenchmen Street tra lo Snug Harbor Jazz Bistro e lo Spotted Cat Music Club o provate La Maison Bourbon a Bourbon Street.

Altre tre caratteristiche rendono la cittá speciale: i negozi che vendono marijuana, legale in Louisiana; i negozi di articoli vodoo, testimoni delle antiche tradizioni della zona; e la cucina creola e cajun, di cui parlerò nel prossimo post.

Foto: Carolina Are

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