Easter feast: Bubbledogs and Fry Hard

In case you haven’t noticed, it’s Easter. No, I’m not particularly excited about Jesus’ return from the dead, although I don’t personally hold anything against him. However, I have been giving up desserts for Lent as a personal challenge for the past few years, so Easter means feasting on everything unhealthy for a day or so. I greeted the end of Lent this weekend with two quirky treats: the unusual hot dogs and champagne pairing at Bubbledogs and Boxpark Shoreditch’s Fry Hard pop up, frying up everything but your mum.IMG_9407

Bubbledogs

Open since 2012, Fitzrovia’s Bubbledogs is a no-reservations restaurant so popular you have to show up before 6 pm to get a table straight away. From 6.30 to 9 pm the waiting time can be up to two hours. Once you go through the teeny joint’s door, you are invited to leave your phone number and “join the queue” via weblink. You then get a text once your table is ready.IMG_9408

It looks like everyone wants to give a shot to this restaurant’s uncanny food and drink pairing. On Friday night I waited for 45 minutes – and there were no regrets. I went for a fruity Raventos i Blanc, De Nit, Rosé champagne from 2010 (£6) and paired it up with a breakie dog (£7.50) made of pork sausage, fried egg, tomato relish, crispy bacon and black pudding. My friend chose the Mac Daddy instead, an interesting option with pork sausage, Macaroni & cheese, crispy onions, and bacon bits (£8.00).IMG_9411IMG_9416

Bubbledogs is the best place to start your night out: whether you’re adventurous or content to go for a simple hot dog, whether you’re loaded enough to pay over £50 for a bottle of champagne or you’re happy with a glass, its vibe is great and its food and drinks are even better.IMG_9410

Fry Hard

If, like me, your stomach resembles a fall-out shelter, Miss Cakehead and Messhead‘s latest pop-up in the Boxpark Shoreditch‘s garden, running throughout the Easter weekend, might be your next challenge. The poster reads:

100 deep-fried items. One renegade chef. Zero fucks given about calories… That’s just the way Messhead likes it.

The food is definitely true to the poster’s ethos. The menu of over 100 different deep-fried sweet and savoury items is set to drive nutritionists crazy. During my time there yesterday I witnessed a long queue of people of all ages – from 5-year-olds to grey-haired couples – giving a shot to fried cupcakes, fried doughnuts, fried fudge, fried caramel and – of course – fried Cadbury Creme Eggs.

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Since Lent wasn’t yet over for me, I went for a fried cheese string and a fried Babybel. As a cheese fanatic, I wasn’t disappointed, while the fried sausage roll I tried next was just too heavy to be finished.IMG_9455 IMG_9456IMG_9461 IMG_9462

On Easter Sunday the chefs will fry up an entire Easter roast, including a fried lamb joint, roast potatoes, rosemary, carrots and sprouts. They also accept suggestions: by tweeting to @ldnmesschef and @miss_cakehead you can suggest more items to fry up, joining the deep fried hot salt beef bagel, an entire pizza, deep fried kebab, haggis, chocolate croissant, bacon brownies, gummy bears and deep fried jaffa cakes that have already been put forward.IMG_9457

Happy Easter!  

I don’t know how you’re celebrating, but in Italy we celebrate like this: check out this wonderful Bauli Colomba (£5.95) from my trusted source of Italian delights, Terroni of Clerkenwell  and this personalised egg hinting at my low alcohol tolerance, courtesy of Manifest London. Happy end of Lent everybody!IMG_9389 IMG_9391

Pictures: Carolina Are, Boxpark


Se ancora non ve ne siete accorti, è Pasqua. No, non sono particolarmente in vena di festeggiare la resurrezione di Gesù, anche se non ho niente contro di lui. Pasqua per me vuol dire solo la fine della Quaresima, ovvero la mia rinuncia a qualsiasi tipo di dolce come sfida personale. Ho accolto la fine della quaresima con due idee culinarie un po’ strambe:  la strana coppia hot dog e champagne di Bubbledogs e la bancarella temporanea Fry Hard del Boxpark di Shoreditch, che frigge praticamente tutto tranne tua mamma.

Bubbledogs

Aperto dal 2012, Bubbledogs a Fitzrovia non accetta prenotazioni ed è così popolare che bisogna andarci prima delle 18 per riuscire a sedersi subito. Dalle 18.30 alle 21 l’attesa può raggiungere le due ore. Una volta entrati dentro il piccolo ristorante, sarete invitati a lasciare il vostro numero e a “mettervi in fila” tramite  weblink. Riceverete poi un messaggio non appena si libera un tavolo.

Nonostante non sia una novità, tutti sembrano voler provare questa strana combinazione. Venerdì sera ho aspettato 45 minuti – ma ne è valsa la pena. Ho scelto un fruttato champagne del 2010, il Raventos i Blanc, De Nit, Rosé (£6) insieme a un breakie hot dog (£7.50) fatto di salsiccia di maiale, uovo fritto, salsa di pomodoro, bacon croccante e sanguinaccio in pieno stile English breakfast. Il mio amico ha scelto invece il Mac Daddy, una combinazione di salsiccia di maiale, macaroni e formaggio, cipolle croccanti e pezzi di bacon(£8.00).

Bubbledogs è il posto migliore per iniziare la serata: non importa se vi piacciono i panini più strani o gli hot dog più semplici, se siete pronti a pagare £50 per una bottiglia di champagne o se preferite un solo bicchiere, l’atmosfera di Bubbledogs è eccitante ed elettrica, e sia il cibo che i drink non sono da meno.

Fry Hard

Se come me avete uno stomaco a prova di bomba, gli chef Messhead e Miss Cakehead, famosa per aver creato una torta a forma di Dexter per l’ultima stagione dello show sul criminologo/serial killer, hanno la bancarella per voi. Situata nel giardino del Boxpark di Shoreditch, Fry Hard (letteralmente: “Friggi duro”, in onore di Die Hard) ha un manifesto niente male:

100 cibi fritti. Uno chef senza paura a cui non frega un cazzo delle calorie… A Messhead piace così.

Il cibo non delude. Il menu di 100 cibi dolci e salati da friggere contiene le scelte più disparate. Mentre ero alla bancarella ho visto persone di tutte le età – da bambini di 5 anni a coppie di anziani – provare cupcake fritte, ciambelle rifritte, caramello fritto e, in onore della disgustosa tradizione inglese, Cadbury Creme Eggs fritti.

La Quaresima per me non era ancora finita, quindi ho scelto di friggere una cheese string e un Babybel. Da amante del formaggio non son rimasta delusa, ma il rustico ai wurstel che ho provato dopo era decisamente troppo pesante da finire.

La domenica di Pasqua gli chef friggeranno un intero arrosto pasquale, tra cui ci sarà agnello fritto, patate arrosto, rosmarino, carote e cavoletti di Bruxelles. Accettano anche consigli su Twitter: @ldnmesschef e @miss_cakehead hanno già ricevuto tweet che chiedevano di friggere bagel al manzo, una pizza intera, un kebab, un pain au chocolat, gli orsetti Haribo e varie torte.

Happy Easter!  

Vista la nostalgia di casa, non ho resistito e ho comprato l’immancabile Colomba Bauli ( ahimè, £5.95) dal mio fornitore fidato di prodotti italiani, Terroni of Clerkenwell . Si aggiungerà a quest’uovo di Pasqua personalizzato che si prende gioco della mia poca tolleranza per l’alcool, un regalo di Manifest London. Buona Pasqua a tutti!

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